Polnische Darts-Profis

Darts gibt es schon seit langer Zeit, aber früher war es für viele Menschen ein Kneipensport. Das hat sich drastisch geändert und Darts zu einem Sport gemacht, der Tausende von Fans in riesigen Arenen zu den Wettkämpfen lockt und Hunderttausende weitere vor dem Fernseher. Infolgedessen ist sowohl die Zahl der Fans als auch die Zahl der Spieler in letzter Zeit erheblich gestiegen. Seit den 1980er Jahren hat sich der Dartsport in rasantem Tempo auf der ganzen Welt verbreitet. Darts ist heute ein Sport, der in Bezug auf Popularität und Preisgeld mit Boxen oder MMA gleichzusetzen ist. Die meisten Menschen erkennen Darts inzwischen als sportliche Aktivität an und mit über 50 Millionen Spielern weltweit ist es eine der beliebtesten Sportarten geworden. Das steigende Interesse und die zunehmende Popularität spiegeln sich in einem starken Anstieg der Preisgelder wider, ein Faktor, der den Sport in den letzten Jahren verändert hat.

Polnische FlaggeEin weiterer Grund, warum der Dartsport immer mehr Aufmerksamkeit auf sich zieht, sind die Dartwetten: Diese sind in den letzten zehn Jahren sehr beliebt geworden und haben sich zu einem der am schnellst wachsenden Märkte der Branche entwickelt. Mit einer großen Auswahl an Wettmärkten, auf die man bei einer Reihe von Turnieren wetten kann, ist Darts für viele Spieler auf der ganzen Welt zur ersten Wahl geworden. Erfahrene Spieler besuchen häufig Websites, auf denen die besten Dart-Wettangebote präsentiert werden, um ihre Gewinnchancen zu erhöhen.

Die einstige Dominanz Englands im Dartsport ist gefährdet und Nationen außerhalb des Vereinigten Königreichs haben unzählige Weltklasse-Dartspieler hervorgebracht, darunter auch Polen. Ehrenvolle Erwähnungen gehen aber auch an Kanada, Japan, Spanien und die Vereinigten Staaten, die gemeinsam Spieler wie Jeff Smith, Seigo Asada, Krzysztof Ratajski, Cristo Reyes und Danny Baggish vorweisen können.

Polen mag in den Dartsportkreisen nicht sehr stark vertreten sein, aber die Qualität ihres Kontingents macht sie zu einer Nation, auf die man in den kommenden Jahren achten sollte. Krzysztof Ratajski ist zweifelsohne der Robert Lewandowski des Dartsports, bekannt für sein sauberes Finishing und seine Coolness unter Druck. Ratajski gewann 2017 als erster Pole einen Major-Titel bei den World Masters und ist mit sieben Ranglistentiteln inzwischen fest unter den Top 16 der PDC etabliert. Neben Ratajski spielt auch Krzysztof Kciuk in der PDC, während der 17-jährige Sebastian Bialecki bei seinem Debüt bei den UK Open in diesem Jahr mit einem magischen Neun-Darter für Aufsehen sorgte.

Krzysztof war dabei der erste Spieler aus Polen, der 2018 mit zwei ProTour Siegen auf der PDC Tour erfolgreich war. Ratajski sicherte sich durch seine Erfolge auf der PDC European Tour Plätze bei der European Championship und der William Hill World Darts Championship. Obwohl er bei der Qualifying School 2018 eine PDC Tour Card verpasste, war Ratajski mit seinem Sieg beim UK Open Qualifier Six sehr erfolgreich. Der polnische Star erlebte im Oktober 2018 ein unglaubliches Wochenende, an dem er gleich zwei Players Championship Events gewann. Beim Players Championship 17 im Juni 2019 holte sich Ratajski den vierten PDC-Titel seiner Karriere, indem er Nathan Aspinall im Finale mit 8:3 besiegte. Im Juli gab er sein Debüt beim World Matchplay und besiegte Darren Webster, bevor er gegen den späteren Sieger Rob Cross verlor. Ein fünfter Titel folgte im August 2019, als er Dimitri Van den Bergh mit 8:7 besiegte und das Players Championship 21 gewann – ein Erfolg, der Ratajskis Status als erster polnischer Spieler, der unter den Top 32 der PDC steht, bestätigte.

Die PDC World Darts Championship 2021 war die 28. Weltmeisterschaft, die von der Professional Darts Corporation organisiert wurde. Der Zusammenbruch der BDO im September 2020 und die anschließende Verschiebung der von der World Darts Federation organisierten Veranstaltung bedeutete, dass diese Ausgabe die erste unangefochtene Weltmeisterschaft in diesem Sport seit 1994 war. Die Veranstaltung fand vom 15. Dezember 2020 bis 3. Januar 2021 im Alexandra Palace in London statt.

Peter Wright eröffnete hier seine Titelverteidigung mit einem 3:1-Sieg über Steve West, wobei er als Grinch verkleidet auf der Bühne erschien. Wrights Regentschaft wurde in der nächsten Runde beendet, nachdem Gabriel Clemens ein Entscheidungsleg gegen ihn gewann. Krzysztof Ratajski setzte sich ohne Satzverlust gegen Ryan Joyce und Simon Whitlock durch, bevor er Clemens mit einem eigenen Sieg im letzten Leg ausschaltete. Beide Spieler vergaben mehrere Darts auf den Sieg, bevor Ratajski schließlich die Doppel eins traf und damit als erster polnischer Spieler ein Viertelfinale der PDC-Weltmeisterschaft erreichte. Der an Nummer sieben gesetzte James Wade schied in der dritten Runde gegen Stephen Bunting aus, obwohl er das erste perfekte Neun-Dart-Finish bei einer Weltmeisterschaft seit Gary Anderson bei der PDC World Darts Championship 2016 warf. Bunting besiegte in der vierten Runde Ryan Searle und qualifizierte sich damit zum zweiten Mal für das Viertelfinale. Im Viertelfinale gewann Bunting die ersten drei Sätze und führte nach dem fünften Satz mit 4:1. Ratajski konnte in den nächsten beiden Sätzen auf 4:3 verkürzen, aber Bunting gelang im achten Satz ein Break und damit der Sieg und die Qualifikation für sein erstes Halbfinale bei einer PDC-Weltmeisterschaft.

Darts ist zwar nicht so weit verbreitet wie zum Beispiel Fußball oder Tennis, aber es wird auch auf professioneller Ebene gespielt, mit Vollzeit-Profis, die überall auf der Welt um hohe Gewinne kämpfen. Die Größe von Darts als Sport an sich ist sicherlich der Grund für seine zunehmende Beliebtheit und die wachsende professionelle Szene. Schließlich ist es ein unterhaltsamer und spannender Sport, den man sowohl selbst spielen als auch online, im Fernsehen oder live vor Ort verfolgen kann.







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